Ecology and behaviour

Adult numbats are solitary and territorial; an individual of either sex establishes a territory of up to 1.5 square kilometres (370 acres) early in life, and defends it from others of the same sex. The animal generally remains within it from that time on; male and female territories overlap, and in the breeding season males will venture outside their normal home range to find mates.

While the numbat has relatively powerful claws for its size, it is not strong enough to get at termites inside the concrete-like mound, and so must wait until the termites are active. It uses a well-developed sense of smell to locate the shallow and unfortified underground galleries that termites construct between the nest and their feeding sites; these are usually only a short distance below the surface of the soil, and vulnerable to the numbat’s digging claws.

The numbat synchronises its day with termite activity, which is temperature dependent: in winter it feeds from mid-morning to mid-afternoon; in summer it rises earlier, takes shelter during the heat of the day, and feeds again in the late afternoon. Despite one common name, ants are not a major component of their diet.

At night, the numbat retreats to a nest, which can be in a hollow log or tree, or in a burrow, typically a narrow shaft one or two metres long which terminates in a spherical chamber lined with soft plant material: grass, leaves, flowers and shredded bark. The numbat is able to block the opening of its nest, with the thick hide of its rump, to any predator able to access the burrow.

Чем питается муравьед

Как можно догадаться из названия этого животного излюбленной пищей муравьедов являются, конечно же, муравьи, а также термиты. Но не прочь они полакомится и другими насекомыми, но только мелкими, а вот крупным насекомым муравьедов опасаться не стоит, их они попросту не едят. Дело тут в отсутствии у муравьедов зубов, как следствие, свою добычу они глотают целиком, и уже в животе у них она переваривается желудочным соком. А так как пища муравьедов маленькая, а размеры, наоборот, не такие уж маленькие, чтобы прокормиться, они все свое время посвящают поиску того, чтобы такого поесть. Аки живые пылесосы бродят они по джунглям, постоянно вынюхивая и втягивая в себя все съедобное. Если же на пути муравьеда вдруг встретить муравейник или термитник, тогда для него наступает настоящий праздник и пир на весь мир (вот только для муравьев или термитов такая встреча оборачивается подлинной катастрофой).

В процессе поглощения пищи язык муравьеда движется с невероятной скоростью – до 160 раз в минуту. Добыча прилипает к нему благодаря липкой слюне.

Distribution and habitat

Numbats were formerly widely distributed across southern Australia, from Western Australia to north-western New South Wales. However, their range has significantly decreased since the arrival of Europeans, and the species has survived only in two small patches of land in the Dryandra Woodland and the Perup Nature Reserve, both in Western Australia. In recent years, however, it has been successfully reintroduced into a few fenced reserves, including some in South Australia (Yookamurra Sanctuary) and New South Wales (Scotia Sanctuary).

Today, numbats are found only in areas of eucalypt forest, but they were once more widespread in other types of semiarid woodland, spinifex grassland, and in terrain dominated by sand dune.


Вне периода размножения намбаты ведут одиночный образ жизни. Только в период гона, который длится с декабря по апрель, можно увидеть животных, которые живут парами.

С января по май в гнезде или неглубокой норе, выкопанной самкой специально для этой цели, на свет появляется от 2 до 4 детёнышей. У детёнышей намбата нос значительно короче, чем у взрослого животного. Поскольку у самки отсутствует выводковая сумка, новорождённые сумчатые муравьеды крепко держатся за длинную шерсть на брюхе матери. Вскармливание детёнышей молоком длится несколько месяцев. Уже в июле-августе мать, отправляясь на поиски пищи, оставляет детёнышей в норе одних. Лактация прекращается, когда детёныши достигают полугодовалого возраста и умеют самостоятельно добывать пищу. Сначала подрастающие детёныши живут на территории матери, постепенно приобретая навыки взрослого животного, и до декабря (начало лета в Австралии) они уже начинают самостоятельную жизнь. Зверьки становятся половозрелыми в возрасте одного года. Вскоре они начинают размножаться.


The numbat genus Myrmecobius is the sole member of the family Myrmecobiidae, one of the four families that make up the order Dasyuromorphia, the Australian marsupial carnivores.

The species is not closely related to other marsupials; the current arrangement in the order Dasyuromorphia places its monotypic family with the diverse and carnivorous species of Dasyuridae. A closer affinity with the extinct thylacine, contained in the same order, has been proposed.[citation needed] Genetic studies have shown the ancestors of the numbat diverged from other marsupials between 32 and 42 million years ago, during the late Eocene.

Two subspecies have been described, but one of these—the rusty coloured Myrmecobius fasciatus rufus Finlayson, 1933,—has been extinct since at least the 1960s, and only the nominate subspecies (M. fasciatus fasciatus) remains alive today. The population described by Finlayson occurred in the arid central regions of South Australia, and he thought they had once extended to the coast. The separation to subspecies was not recognised in the national census of Australian mammals, following W. D. L. Ride and others, As its name implies, M. fasciatus rufus had a more reddish coat than the surviving population. Only a very small number of fossil specimens are known, the oldest dating back to the Pleistocene, and no other species from the same family have identified.

The following is a phylogenetic tree based on mitochondrial :


Thylacinus (thylacine)

Myrmecobius (numbat)

Sminthopsis (dunnarts)

Phascogale (wambengers)

Dasyurus (quolls)

Placement of the family within the order of dasyuromorphs may be summarised as

  • Order Dasyuromorphia
    • Family Thylacinidae
    • Family Dasyuridae (72 species in 20 genera)
    • Family Myrmecobiidae
      • Genus Myrmecobius

        Species Myrmecobius fasciatus

    • Family †Malleodectidae

The common names are adopted from the extant names at the time of English colonisation, numbat, from the Nyungar language of southwest Australia, and walpurti, the name in the Pitjantjatjara dialect. The orthography and pronunciation of the Nyungar name is regularised, following a survey of published sources and contemporary consultation that resulted in the name noombat, pronounced noom’bat.
Other names include banded anteater and marsupial anteater.[citation needed]

Ecology and habits

Adult numbat at Perth Zoo

Numbats are insectivores and subsist on a diet of termites. An adult numbat requires up to 20,000 termites each day. The only marsupial fully active by day, the numbat spends most of its time searching for termites. It digs them up from loose earth with its front claws and captures them with its long, sticky tongue. Despite its banded anteater name, it apparently does not intentionally eat ants; although the remains of ants have occasionally been found in numbat excreta, these belong to species that themselves prey on termites, so were presumably eaten accidentally, along with the main food. Known predators on numbats include the carpet python Morelia spilota imbricata, introduced red foxes, and various falcons, hawks, and eagles.

Adult numbats are solitary and territorial; an individual male or female establishes a territory of up to 1.5 square km (370 acres) early in life, and defends it from others of the same sex. The animal generally remains within that territory from then on; male and female territories overlap, and in the breeding season, males will venture outside their normal home ranges to find mates.

While the numbat has relatively powerful claws for its size, it is not strong enough to get at termites inside their concrete-like mounds, and so must wait until the termites are active. It uses a well-developed sense of smell to locate the shallow and unfortified underground galleries that termites construct between the nest and their feeding sites; these are usually only a short distance below the surface of the soil, and vulnerable to the numbat’s digging claws.

The numbat synchronises its day with termite activity, which is temperature dependent: in winter, it feeds from midmorning to midafternoon; in summer, it rises earlier, takes shelter during the heat of the day, and feeds again in the late afternoon.

At night, the numbat retreats to a nest, which can be in a log or tree hollow, or in a burrow, typically a narrow shaft 1–2 m long which terminates in a spherical chamber lined with soft plant material: grass, leaves, flowers, and shredded bark. The numbat is able to block the opening of its nest, with the thick hide of its rump, to prevent a predator being able to access the burrow. Numbats have relatively few vocalisations, but have been reported to hiss, growl, or make a repetitive ‘tut’ sound when disturbed.

Как размножаются муравьеды

Спариваются муравьеды дважды в год: весной и осенью. Беременность длится от трех месяцев до полгода, в зависимости от вида, после чего рождается совершенно голый маленький муравьед, который, однако, уже способен самостоятельно взбираться на спину своей матери.

Интересный факт: папы-муравьеды также принимают активное участие в воспитании своих малышей, вместе с матерью нося их на спине.

До месяца жизни маленькие муравьеды передвигаются исключительно на спинах своих родителей и только потом начинают делать свои первые самостоятельные шаги.

Кормление детенышей муравьедов для нас может показаться не совсем лицеприятным зрелищем, мама и папа муравьеды отрыгивает специальную массу из полупереваренных насекомых, которая и служит пищей для подрастающих маленьких муравьедов.

  • Обычный прожорливый муравьед может съесть до 30 тысяч муравьев или термитов за день.
  • Муравьеды – не стадные животные, предпочитают вести одиночный образ жизни, максимум семейный. Тем не менее, находясь в неволе могут отлично играть друг с другом.
  • Характер у муравьедов миролюбивый, через что они прекрасно поддаются одомашниванию, могут прекрасно уживаться с более привычными домашними питомцами: и собаками и даже любят играть с детьми. Правда содержать муравьеда в домашних условиях не так уж и просто, ведь они совершенно не выносят холода, благоприятная температура для них должна быть не ниже 24-26 С.
  • Муравьеды помимо всего прочего являются неплохими пловцами, могут запросто преодолевать вплавь тропические водоемы.


  1. ^
  2. ^
  3. ^
  4. ^
  5. Abbott, Ian (2001). «Aboriginal names of mammal species in south-west Western Australia». CALMScience. 3 (4): 451.
  6. ^ Lee, A.K. (1984). Macdonald, D. (ed.). . New York: Facts on File. p. 844. ISBN 978-0-87196-871-5.
  7. ^
  8. ^ Moore, George Fletcher (1884). Diary of ten years. London: M. Walbrook.
  9. Hayward, M. W., Poh, A. S., Cathcart, J., Churcher, C., Bentley, J., Herman, K., . . . Friend, J. A. (2015). Numbat nirvana: Conservation ecology of the endangered numbat (Myrmecobius fasciatus) (Marsupialia : Myrmecobiidae) reintroduced to Scotia and Yookamurra Sanctuaries, Australia. Australian Journal of Zoology, 63(4), 258. doi:10.1071/zo15028


  1. Australian Faunal Directory citing Mahoney, J.A. & Ride, W.D.L. 1988. Myrmecobiidae. pp. 34-35 in Walton, D.W. (ed.). Zoological Catalogue of Australia Volume 5. Mammalia. Canberra : Australian Government Publishing Service 274 pp.; Ride, W.D.L. 1970. A Guide to the Native Mammals of Australia. Melbourne : Oxford University Press xiv 249 pp. 62 pls.

Early records

Richter’s Myrmecobius fasciatus, 1845

The numbat first became known to Europeans in 1831. It was discovered by an exploration party exploring the Avon Valley under the leadership of Robert Dale. George Fletcher Moore, who was a member of the expedition, recounted the discovery:

and the following day:

The first classification of specimens was published by George Robert Waterhouse, describing the species in 1836 and the family in 1841.Myrmecobius fasciatus was included in the first part of John Gould’s The Mammals of Australia, issued in 1845, with a plate by H. C. Richter illustrating the species.

Образ жизни

Как и остальные муравьеды, четырехпалые бодрствуют по ночам. В дневное время суток они в дуплах или норах. А вот мексиканских тамандуа можно встретить и днем, и ночью. Они способны бодрствовать до восьми часов в сутки.

Часто они едят, даже не спускаясь с деревьев. По земле ходят мало, медленно и неуклюже. В этом они сильно отличаются от гигантских муравьедов, которые способны развивать весьма высокую скорость.

Интересен способ их передвижения. Чтобы не поранить чувствительные ступни при ходьбе, они передвигаются на внешних ребрах ступней. А когтистые передние лапы используют для самообороны. Если с врагом выпало сразиться на дереве, они крепко обхватывают ветку обеими лапами. Когда оказываются на земле, прислоняются к какой-нибудь опоре. Например, к древесному стволу или скале. Есть у них и весьма забавная оборонительная тактика — упасть на спину и отбиваться всеми четырьмя ногами. Их главными недоброжелателями являются большие змеи, орлы и ягуары.

Внешние признаки намбата

Намбаты — небольшие стройные сумчатые животные. Их вес изменяется в пределах 300 и 750 грамм. Длина стройного тела достигает размеров от 12.0 см до 21.0. Голова плоской формы с заостренной мордочкой. Язык тонкий и липкий язык, который может менять величину до 100 мм.

Шерстный покров короткий, образован жесткими волосами. Окраска красновато-коричневая или серо-коричневая. Выделяется рисунок из 4 -11 белых полос, расположенных по спине и пояснице. Этот признак является характерным при определении видовой принадлежности. По мордочке проходит темная полоса, отделенная белой линией над ней.

Стоячие ушные раковины располагаются высоко на голове, их длина в 2 раза больше, чем ширина. Передние конечности – пятипалые, а задние ноги несут 4 пальца. Когти острые, цепкие.

У нумбатов отсутствуют настоящие зубы, но вместо них имеются тупые “пеньки”, потому животные не способны пережевывать пищу. У самки отсутствует сумка для вынашивания детенышей. Вместо нее присутствуют кожные складки, которые покрыты короткими курчавыми золотистыми волосками. На животе четыре соска. Самки и самцы нумбата отличаются не только наличием складок, но и меньшими размерами тела.

Такие разные муравьеды

Узнать, где обитает муравьед, можно, прочитав эту статью. Стоит сразу отметить, что в мире существует большое разнообразие этих животных. От карликовых муравьедов, вес которых составляет менее полу килограмма, а длина тела всего 15 сантиметров, до гигантского муравьеда. Такой вырастает больше метра в длину, а вес имеет около трех десятков килограммов.

Традиционно, как и у большинства млекопитающих, самцы заметно крупнее самок. Их главная отличительная особенность — длинная и трубкообразная морда, которая завершается небольшой ротовой щелью, очень узкой. При этом уши совсем небольшие, а глаза просто крохотные.

Хвост у разных муравьедов отличается. Например, у карликового муравьеда или у тамандуа голый хвост, обладающий хватательным рефлексом. Также муравьедов отличает червеобразный язык. Он достаточно длинный, для них это своеобразный ловчий орган. Муравьед смачивает его липкой слюной. У гигантского муравьеда такой язык может быть до 60 сантиметров в длину. По этому показателю они лидеры среди всех сухопутных зверей на планете.

Тело этого животного, как правило, покрыто густой шерстью. Волоски мягкие и короткие у небольших особей грубые и длинные у крупных представителей этого семейства. Окраска максимально контрастная. Может быть серой, а может золотисто-бурой. Для большинства четырехпалых муравьедов характерны темные полосы, либо обширное черное пятно через все туловище.

Только на первый взгляд их череп выглядит хрупким, в действительности же кости очень прочные и толстые. Муравьеды очень похожи на броненосцев и ленивцев. Принципиальное отличие состоит в том, что у них полностью отсутствуют зубы.


Брачный сезон у намбатов длится с декабря по апрель. В это время самцы покидают свои охотничьи участки и отправляются на поиски самок, метя деревья и землю маслянистым секретом, который вырабатывает особая кожная на груди.

Крохотные (10 мм длиной), слепые и голые детёныши рождаются через 2 недели после спаривания. В помёте 2—4 детёныша. Поскольку выводковой сумки у самки нет, они повисают на сосках, цепляясь за шерсть матери. По некоторым сведениям роды происходят в норе длиной 1—2 м. Самка носит детёнышей на животе около 4 месяцев, пока их размеры не достигнут 4—5 см. Затем она оставляет потомство в неглубокой норе или дупле, продолжая по ночам приходить для кормления. К началу сентября молодые намбаты начинают ненадолго покидать нору. К октябрю они переходят на смешанную диету из и материнского . Молодняк остаётся с матерью до 9 месяцев, окончательно покидая её в декабре. Половая зрелость наступает на втором году жизни.

Продолжительность жизни (в неволе) — до 6 лет.

Особенности поведения нумбата

Нумбаты кормятся в дневное время и ночью. Суточная активность обусловлена его питанием термитами. Зверьки не настолько сильные, чтобы раскопать весь термитник сразу, чтобы добраться до своей добычи, поэтому они постепенно извлекают термитов из мелких галерей.

Активность нумбатов меняется в зависимости от сезона. Весной и летом они добывают пищу в течение 24 часов. Млекопитающие
позволяют себе кратковременный отдых только в середине дня, когда зверьки скрываются в полом стволе.

Нумбаты используют преимущества дневного света для поиска термитов, а также экономят затраты энергии. Вне периода размножения нумбаты -одиночные животные.

При раздражении нумбаты поднимают свой хвост и шерсть дыбом. При угрозе жизни спасаются бегством, достигая скорости до 32 км в час, пока не скроются в норе или дупле упавшего дерева. Нумбаты плотно прижимаются к внутренней стене и впиваются в древесину когтями, поэтому вытащить наружу их невозможно. Как только угроза миновала, они выходят из укрытий и продолжают кормиться.

Для нормальной жизнедеятельности одному зверьку требуется территория приблизительно 50 гектаров. Животные одного пола могут иметь перекрывающиеся участки. Гнездо в полом стволе выстилают корой, сухой травой и листьями.


Drawing of a Numbat by Belgian street artist ROA in Fremantle

Numbats breed in February and March (late austral summer), normally producing one litter a year. They are able to produce a second if the first is lost.Gestation lasts 15 days, and results in the birth of four young. Unusually among marsupials, female numbats have no pouch, although the four teats are protected by a patch of crimped, golden hair and by the swelling of the surrounding abdomen and thighs during lactation.

The young are 2 cm (0.79 in) long at birth. They crawl immediately to the teats and remain attached until late July or early August, by which time they have grown to 7.5 cm (3.0 in). They are 3 cm (1.2 in) long when they first develop fur, the patterning of the adult begins to appear once they reach 5.5 cm (2.2 in). The young are left in a nest or carried on the mother’s back after weaning, they become fully independent by November. Females are sexually mature by the following summer, but males do not reach maturity for another year.

Среда обитания

Когда-то намбаты густо населяли Западную и Южную Австралию, а также некоторые области Нового Южного Уэльса и Виктории. Но к концу 1970-х годов, из-за появления в тех местах европейской лисицы, намбаты практически вымерли в области своего первоначального ареала.

Сейчас сохранились только две природные популяции намбатов: в заповедниках Западной Австралии. Также в Западной Австралии, Новом Южном Уэльсе и Южной Австралии построили 6 заповедников, в которых восстановили популяцию этой особи.

Важно! В дикой природе можно встретить это сумчатое только в обычных и эвкалиптовых лесах. Раньше особи проживали и в других полузасушливых местах обитания (на лугах, лесных массивах с сухим климатом и иногда даже в песчаных дюнах

Намбаты способны выживать только в теплых и сухих местах, где имеется достаточное количество термитов. Также на таких участках природы есть много естественных укрытий для животных — например, упавшие деревья.

Чем питается животное

Намбат — насекомоядное животное. Несмотря на свое название, поедает муравьев он чаще всего «случайно». Любимая пища особи — термиты. Взрослое животное ежедневно употребляет 15-20 тысяч термитов. Кстати, это составляет примерно 10% массы его собственного тела.

Еще одно интересное отличие намбата от муравьеда — он неспособен залезать в норки термитов и раскапывать их. Он может отлавливать насекомых только на поверхности. А все потому, что не имеет таких длинных и мощных когтей, которые позволили бы ему раскопать насыпь. Поэтому часто предпочитает раскопать неглубокие проходы и ждать, пока насекомые вылезут на поверхность.

Интересно! Намбаты вынуждены совмещать время своей «охоты» с периодами активности термитов. Зимой это время с позднего утра до полудня. А летом намбаты прячутся в самое жаркое время дня, совершая вылазки только утром и ближе к вечеру.

Муравьеды – пожалуй, одни из самых удивительных млекопитающих на нашей планете, благодаря своему более чем необычному внешнему виду они снискали широкую славу среди любителей экзотических животных. А первым человеком, который завел своего домашнего муравьеда, был великий и эксцентричный художник Сальвадор Дали, вполне возможно внешний вид этого животного вдохновлял его рисовать свои необычные картины. Что же касается муравьедов, то они относятся к отряду неполнозубых, дальними их родственниками являются броненосцы и (хотя внешне они совсем не похожи), самих муравьедов насчитывается три вида, в природных условиях обитают они исключительно на американском континенте, но обо всем этом подробнее читайте дальше.

Муравьед описание, строение. Как выглядит муравьед

Размеры муравьедов разнятся в зависимости от вида, так самый крупный гигантский муравьед достигает два метра в длину, притом что интересно – половина его размера приходится на хвост. Вес его составляет примерно 30-35 кг.

Самый маленький карликовый муравьед имеет всего 16-20 см в длину и весит не более 400 грам.

Голова муравьеда небольшая, но сильно вытянута, и ее длина может составлять 30% от длинны его тела. Челюсти муравьеда практически срослись между собой, так что ему невозможно широко открыть рот, впрочем, ему и нет необходимости этого делать. Как и иметь зубы. Да, зубов муравьеды не имеют от слова совсем, зато отсутствие зубов с лихвой компенсирует длинный и мускулистый язык муравьеда, который тянется по всей длине их морды и является настоящем предметом гордости этого животного. Длина языка муравьеда гигантского достигает 60 см, это самый длинный язык среди всех живых существ, обитающих на Земле.

Глаза и уши муравьедов не большие, а вот лапы сильные, мускулистые, да к тому же вооружены длинными и изогнутыми когтями. Эти самые когти – единственная деталь их внешнего вида, которая напоминает об их родстве с ленивцами и броненосцами. Также муравьеды имеют отлично развитое обаяние и по запаху могут чувствовать потенциальную добычу.

Также муравьеды являются обладателями довольно таки длинных и притом мускулистых хвостов, которые имеют полезное применение – с их помощью муравьеды могут передвигаться по деревьям.

Шерсть у гигантского муравьеда длинная, особенно на хвосте, что придает ему похожесть с веником. А вот у других видов муравьедов шерсть наоборот короткая и жесткая.

Намбат Myrmecobius fasciatus

Скрыть рекламу в статье

НАМБАТ (Myrmecobius fasciatus)
зверек величиной с большую крысу, с широким телом, уплощенными головой и крестцом, острой мордой и пушистым, как у белки, хвостом. Довольно медлительный, он все же может бегать и даже передвигаться прыжками.
У намбата цилиндрический язык длиной около 10 см и 50—52 зуба, считая дополнительные коренные. Эти многочисленные зубы отмечены чертами вторичного «вырождения», что связано с очень специализированным режимом питания зверька.
Самка намбата заметно меньше самца. Никаких следов сумки у нее нет; есть только млечное поле, отороченное по краю курчавой шерстью. Сосков 4, детенышей обычно тоже 4.
Пища намбата состоит почти исключительно из термитов. В 1942 г. известный знаток австралийских животных Д. Флей перевез самолетом молодую самку намбата из Юго-Западной Австралии в свой заповедник Хилсвилл. Флей предлагал своей «мисс Намбат» очень разнообразную пищу: муравьев нескольких видов, муравьиные яйца, мучных червей, жуков, клопов, дождевых червей, сырые яйца, мед, варенье, хлеб, молоко и, конечно, термитов. Зверек во всех случаях предпочитал термитов, хотя ел и многое другое. Наблюдения Флея уточнили особенности питания намбата.
Намбат разыскивает древесину, пораженную термитами, с помощью своего необычайно острого обоняния. Хорошо лазая, он может добывать термитов и на деревьях. Молниеносными движениями намбат достает термитов по одному своим тонким и гибким языком, изгибая его под всевозможными углами, чтобы достать насекомых из извилистых ходов. Когтями передних лап он разламывает гнилую древесину и разбрасывает обломки мордой. Если нужно, он переносит кусочки дерева во рту, чтобы положить их более удобно. Для пережевывания пищи зубы он использует мало. Большинство термитов, лишенных жестких частиц, намбат глотает целиком. Термитов-солдат с их мощными челюстями он слегка пережевывает, перед тем как проглотить. Как и многие другие сумчатые, намбат с такой жадностью набрасывается на пищу, что не обращает при этом внимания ни на что другое: его можно в это время трогать и даже взять на руки, и он не прервет своего занятия. Если помешать ему во время еды, он издает звук, похожий на звук учащенного дыхания, что-то вроде глубокого вдоха.

Когда намбат сыт, он отдыхает в дупле поваленного дерева, которое выбирает для жилища. Свое убежище он тщательно устилает сухими листьями и травой. Всю ночь он проводите своем логове в глубоком сне, похожем на анабиоз.
В настоящее время эти робкие и беззащитные зверьки стали такими редкими, что они исчезнут в самом недалеком будущем, если не принять для их защиты специальных мер. Причин сокращения численности намбатов много. До появления европейцев их единственным серьезным врагом были динго. После начала колонизации на юго-запад Австралии были завезены и выпущены лисицы, которые широко расселились и во многих местностях полностью уничтожили намбата. Кроме того, гибельной оказалась привычка намбатов проводить сумерки и ночи в дуплистом валежнике. Известно множество случаев, когда фермеры и лесорубы, используя валежник как дрова, невольно сжигали этих зверьков, неспособных в короткое время очнуться от своего глубокого сна.

Образ жизни и питание

Рисунок сумчатого муравьеда работы Henry Constantine Richter, 1845

До начала европейской колонизации намбат был распространён в Западной и Южной , от границ и до побережья , на севере доходя до юго-западной части . Сейчас ареал ограничен юго-западом . Населяет он в основном и леса и сухие редколесья.

Питается намбат почти исключительно , реже . Других беспозвоночных поедает только случайно. Это единственное , которое питается только социальными насекомыми; в неволе сумчатый муравьед ежедневно поедает до 20 тыс. термитов. Намбат разыскивает пищу с помощью своего чрезвычайно острого обоняния. Когтями передних лап он раскапывает почву или разламывает гнилую древесину, затем липким языком ловит термитов. Добычу намбат глотает целиком или чуть разжевав оболочки.

Весьма примечателен тот факт, что этот зверь во время трапезы совершенно не обращает никакого внимания на окружающую обстановку. В такие моменты его можно погладить или даже взять в руки.

Поскольку конечности и когти сумчатого муравьеда (в отличие от других мирмекофагов — , , ) слабые и не способны справиться с прочным термитником, охотится он в основном днём, когда насекомые в поисках корма передвигаются по подземным галереям или под корой деревьев. Дневная активность намбата синхронизирована с активностью и температурой окружающей среды. Так летом к середине дня почва сильно прогревается, и насекомые уходят глубоко под землю, поэтому намбаты переходят на сумеречный образ жизни; зимой они кормятся с утра до полудня, примерно по 4 часа в сутки.

Намбат довольно проворен, может лазить по деревьям; при малейшей опасности прячется в укрытие. Ночь он проводит в укромных местах (неглубоких норах, дуплах деревьев) на подстилке из коры, листьев и сухой травы. Сон у него очень глубокий, похожий на . Известно немало случаев, когда люди вместе с валежником случайно сжигали и намбатов, которые не успевали проснуться. За исключением периода размножения, сумчатые муравьеды держатся поодиночке, занимая индивидуальную территорию площадью до 150 га. Будучи пойманным, намбат не кусается и не царапается, а только отрывисто посвистывает или ворчит.

Размножение нумбата

Сезон спаривания у намбатов приходится на декабрь – январь. Самцы выделяют маслянистое вещество из грудной железы, которая расположена в верхней части грудной клетки. Затем трутся по поверхности бревна или камня, запахом привлекая самку.

Когда самец преследует самку, и она отвергает партнера, то предупреждает агрессивным рыком.

Если происходит спаривание, то самец почти сразу покидает самку, чтобы спариться с другой особью. Затем самка самостоятельно выкармливает потомство. Numbats не полигамные животные, в течение брачного сезона самец спаривается с более чем одной самкой.

Самка рождает обычно четырех детенышей в январе или феврале. Они появляются недоразвитыми, длиной около 20 мм. Детеныши цепляются передними конечностями за специальные кудрявые волосы и прикрепляют к соскам на срок до шести месяцев, пока не вырастут настолько, что становятся помехой при передвижении самки. В конце июля или начале августа, молодые нумбаты отрываются от сосков и остаются в гнезде. Самка кормит потомство до девяти месяцев.

В конце сентября на 12 месяц своей жизни молодые звери начинают кормиться самостоятельно и переходят на отдельную территорию к ноябрю. Средняя продолжительность жизни нумбатов в дикой природе составляет от четырех до пяти лет.

Статус популяции и охрана

В связи с хозяйственным освоением и расчисткой земель численность сумчатого муравьеда резко сократилась. Однако основная причина уменьшения его численности — преследование хищниками. Из-за дневного образа жизни намбаты более уязвимы, чем большинство некрупных сумчатых; на них охотятся хищные птицы, , одичавшие и и особенно , которых в в. завезли в . Лисы полностью уничтожили популяцию намбатов в , и ; уцелели они только в виде двух небольших популяций неподалёку от . В конце 1970-х гг. намбатов насчитывалось менее 1000 особей.

В результате интенсивных охранных мероприятий, уничтожения лис и реинтродукции намбатов популяцию удалось увеличить. Популяцию намбатов активно разводят в австралийском природоохранном парке . Однако этот зверь по-прежнему входит в списки со статусом «исчезающий» (Endangered).

Conservation status

Trap set to monitor the wild population in the Dryandra Woodland

At the time of European colonisation, the numbat was found across western, central and southern regions of Australia, extending as far east as New South Wales and Victorian state borders and as far north as the southwest corner of the Northern Territory. It was at home in a wide range of woodland and semiarid habitats. The deliberate release of the European red fox in the 19th century, however, is presumed to have wiped out the entire numbat population in Victoria, NSW, South Australia and the Northern Territory, and almost all numbats in Western Australia. By the late 1970s, the population was well under 1,000 individuals, concentrated in two small areas not far from Perth, at protected areas of the Dryandra forest and at Perup.

The population recognised and described as a subspecies by Finlayson, M. fasciatus rufus, is presumed to be extinct.
The first record of the species described it as beautiful, and its popular appeal led to its selection as the faunal emblem of the state of Western Australia and initiated efforts to conserve it from extinction.

The two small Western Australia populations apparently were able to survive because both areas have many hollow logs that may serve as refuge from predators. Being diurnal, the numbat is much more vulnerable to predation than most other marsupials of a similar size: its natural predators include the little eagle, brown goshawk, collared sparrowhawk and carpet python. When the Western Australia government instituted an experimental program of fox baiting at Dryandra (one of the two remaining sites), numbat sightings increased by a factor of 40.

An intensive research and conservation program since 1980 has succeeded in increasing the numbat population substantially, and reintroductions to fox-free areas have begun. Perth Zoo is very closely involved in breeding this native species in captivity for release into the wild. Despite the encouraging degree of success so far, the numbat remains at considerable risk of extinction and is classified as an endangered species.

Since 2006, Project Numbat volunteers have helped to save the Numbat from extinction. One of Project Numbat’s main objectives is to raise funds that go towards conservation projects, and to raise awareness through presentations held by volunteers at schools, community groups and events.

Numbats can be successfully reintroduced into areas of their former range if protected from introduced predators.


Richter’s Myrmecobius fasciatus, 1845

The numbat first became known to Europeans in 1831. It was discovered by an exploration party who were exploring the Avon Valley under the leadership of Robert Dale. George Fletcher Moore, who was a member of the expedition, recounted the discovery thus:

and the following day

The first classification of specimens was published by George Robert Waterhouse, describing the species in 1836 and the family in 1841. Myrmecobius fasciatus was included in the first part of John Gould’s The Mammals of Australia, issued in 1845, with a plate by H. C. Richter illustrating the species.


Термиты — это любимая еда намбатов; реже они лакомятся муравьями. Благодаря своему чувствительному носу зверь легко находит ходы термитов даже под землёй и под слоем веток, которые лежат на её поверхности. С помощью крепких когтей сумчатый муравьед снимает только верхний слой дёрна, чтобы открыть тропы термитов, и никогда не разгребает грунт глубже. Нередко это животное, чтобы добраться до „лакомых кусочков», своими мощными когтями разрывает поражённую термитами древесину. Сумчатый муравьед намбат ловит насекомых длинным липким языком, который способен высовываться на 10 см. У намбата чрезвычайно подвижный и очень сильный язык, которым он может передвигать веточки. Используя длинный заострённый нос как рычаг, он поднимает камни и ветки, под которыми могут скрываться насекомые. Как для представителя сумчатых, у намбата очень много зубов, однако добычу он глотает целиком. Шевеля слои опалых листьев и исследуя почву, намбат довольно часто находит крупных насекомых. Он сметает их своим липким языком в рот, несколько раз кусает и потом глотает — вместе с землёй и камнями, что случайно попали ему на язык.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *